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Fort Hervé - Fort Rottembourg - Borj Lakbir - Le fort aux deux visages

 

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Façade du Fort vers la Mer

Le Fort Hervé, nom donné par les français lors du protectorat en 1914 après la mort du Capitaine Hervé, fut initialement une ancienne fortification construite sous l'époque Morisque. Elle fut modifiée par les Allemands à la fin du XIXe siècle et pris peut-être  le nom de Fort Rottembourg.

Il n'est pas certain que ce nom de Rottembourg provienne d'un ingénieur allemand, surtout au vu du résultat final. Le nom de Rottembourg est courant en Alsace et en Lorraine, on trouve notamment un général français du nom de Rottembourg, baron et qui reçut la croix de Saint-Louis  , il est mort en 1857 soit quelques années avant la fin de la construction du blockhaus ( source ). Il existe une rue Rottembourg à Paris et le château de Montgeron dans l'Essonne qui fut la propriété du baron ROTTEMBOURG.

Néanmoins la construction de l'ensemble semble provenir d'Allemagne, notamment au niveau des canons et de la forme générale, en effet ils étaient assez en avance sur les Français et la ligne Maginot  fut en réalité inspirée ,en partie, par les fortifications allemandes le long du Rhin construite après la guerre de 1870 jusqu'à fin du XIXe.

En 1860 les Allemands ,voulant probablement favoriser ses relations politiques au détriment de la France ,alors en guerre larvée avec le royaume du Maroc pour son soutien à la Régence d'Alger ( sous gouvernance de l'Empire Ottoman ) , offrent  2 canons Krupp qui pèsent chacun une trentaine de tonnes. Mais la générosité s'arrête là, et le royaume du Maroc n'est pas en mesure de les installer, ils demandent à l'Allemagne de le faire contre une certaine somme d'argent. Les travaux sont terminés en 1888.

Il faut noter que Casablanca est déjà sous influence française dès la fin du XIXe siècle et surtout au début du XXe, elle n'est qu'à seulement une centaine de Km. Il est donc assez curieux que la France ait pu laisser construire une fortification aussi proche de Casablanca. 

Pour installer les canons, il faudra installer une grue géante pour les débarquer du port de Rabat, le port n'ayant pas à l'époque le matériel nécessaire. Puis un tronçon temporaire de chemin de fer est spécialement construit pour transporter les canons, ce chemin de fer passait notamment devant les Oudayas. Pour mettre en place les canons, il a fallu rajouter à l'ancienne forteresse une construction en béton armé qui est la première du Maroc. Néanmoins après 13 ans de travaux , les premiers essais furent catastrophiques, puisque l'ensemble n'était pas en mesure de résister à la puissance de feu des canons qui faisaient trembler et fissurer l'ensemble. On peut évidemment se poser la question de savoir qui a eu cette idée saugrenue d'installer deux canons de 30 tonnes à la puissance de feu démesurée ( à la base contre les navires ) sur une ancienne fortification modifiée mais totalement inadaptée.

 

Le 7 septembre 1911, une terrible explosion se produisit vers dix heures. Pendant le transport de vieux tonneaux de poudre appartenant au maghzen, dans les fossés qui entourent un fort dit " fort Rottembourg", lorsque, on ne sait à la suite de quelles circonstances, une formidable déflagration eut lieu. Quand on put se rendre compte des effets de l'explosion, on releva un capitaine d'artillerie et deux soldats d'infanterie coloniale tués, un capitaine d'infanterie coloniale, deux Sénégalais et deux soldats d'infanterie coloniale grièvement blessés. ( source : Le Petit Parisien date d'édition : 1911-09-09 ).

 

fosse

Fossé où probablement à eu lieu l'explosion, on peut remarquer que rien à changé, ce qui suppose que le fort a du être démantelé par la suite vu que les canons ont été déposés.

 

 

Après cette explosion, le fort n'est pas totalement abandonné, néanmoins il est démantelé. Il est habité rapidement par des familles marocaines, expulsées il y a quelques années. Il reste une famille ( ou un gardien ). Les canons ont été récemment désensablés ( vers 2016 - début 2017 ?), les anciennes maisons jouxtant le fort ont été rasées ( sauf une intégré au système de fortication ).

 

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Façade de style Arabo Andalouse, du côté de Rabat.

 

 

 

 

 

 

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